Investigando sobre la pr√≥xima reestructuraci√≥n del Museo del Prado y sobre la exposici√≥n de ¬ęInvitadas¬Ľ, encontr√© un video de Youtube que hablaba sobre una fot√≥grafa muy interesante. As√≠ fue como me encontr√© descubriendo a Vivian Maier.

Una historia de vida cargada de soledad

Vivian Maier fue una fot√≥grafa nacida en Nueva York en 1926. De madre francesa y padre austriaco, pas√≥ la mayor parte de su juventud en Francia. Por aquellos a√Īos su gusto por la fotograf√≠a comenz√≥ a despertar y fue hacia 1949 cuando us√≥ su primera c√°mara Kodak Brownie. Poco despu√©s, en 1951 se mud√≥ a EEUU y comenz√≥ a trabajar de ni√Īera para poder subsistir. D√≠a tras d√≠a, Maier sal√≠a a las calles de Chicago a retratar la realidad del mundo que la rodeaba. Su trabajo mejor√≥ de calidad exponencialmente cuando compr√≥ su famosa Rolleiflex de formato cuadrado (igualito que mi equipo). La parte m√°s importante de su obra fue tomada con esta c√°mara durante varias d√©cadas. Vivian viv√≠a para la fotograf√≠a. Compraba carretes para fotografiar sin parar e incluso empleaba el ba√Īo de una de las casas donde trabajaba como nanny a modo de laboratorio de revelado.

Con el trascurso de los a√Īos, Vivian Maier tuvo que enfrentarse a la inestabilidad en su trabajo. En la d√©cada de los 80 se vio obligada a cambiar de familia, lo que le impidi√≥ seguir revelando sus fotos. Esto provoc√≥ que cientos de carretes de su obra estuvieran sin revelar y se fueran acumulando. Su situaci√≥n era cada vez m√°s precaria y decidi√≥ almacenar sus c√°maras y pertenencias hasta que su situaci√≥n fuera de nuevo estable. Gracias a la ayuda de tres de los ni√Īos que cuid√≥ en su juventud, Vivian pudo pasar sus √ļltimos d√≠as en una residencia de ancianos hasta su muerte a los 83 a√Īos en el a√Īo 2009.

El descubrimiento de John Maloof

La historia de Vivian Maier est√° cargada de misterio y es casi criptogr√°fica. En 2007 el joven John Maloof estaba buscando im√°genes antiguas de la arquitectura de Chicago para hacer un trabajo de investigaci√≥n para la universidad. Decidi√≥ bajar a la casa de subastas que ten√≠a en frente de su domicilio para ver si encontraba algo interesante. Afortunadamente ese d√≠a subastaban un lote bastante grande de negativos, carretes y fotograf√≠as que cumpl√≠an las caracter√≠sticas que buscaba. Puj√≥ 380$ para hacerse con el bot√≠n. Utilizando un esc√°ner de negativos empez√≥ a descubrir fotograf√≠as principalmente de las d√©cadas de los 50 y 60. El material era de una tal ¬ęVivian Maier¬Ľ, informaci√≥n que pudo encontrar en varios tickets y documentos que acompa√Īaban el lote. Valorando los trabajos que acababa de encontrar como de una alta calidad art√≠stica, decidi√≥ ir subiendo algunas de aquellas fotos a su blog personal.

‚ÄčLas reacciones positivas y comentarios hacia el trabajo de Vivian Maier fueron inmediatos. Ante tal acogida Maloof decidi√≥ buscar m√°s trabajos de la artista para reunir la mayor colecci√≥n posible. Contact√≥ con la casa de subastas donde le informaron que hab√≠a otros dos lotes m√°s que hab√≠an vendido a otras personas. John contact√≥ con los propietarios del material y se lo compr√≥, haci√©ndose con m√°s de 150.000 obras de la artista. Gracias al trabajo del investigador no se perdi√≥ pr√°cticamente nada del trabajo de la artista.

Los ejes tem√°ticos del trabajo de Vivian Maier

Aunque es bastante complejo determinar con precisi√≥n o catalogar el estilo de fotograf√≠a de Vivian Maier, pueden verse claramente ciertos temas habituales en sus obras. Algunos la han llegado a denominar la precursora del street photography, pero la evidencia humanista de su obra la convierte en una autora que va m√°s all√° de la escena. Seg√ļn se especula, sus principales influencias fueron las revistas como Vogue o exposiciones de la √©poca. Lo que es m√°s que evidente es que era una mujer con una amplia sensibilidad y conocimientos del arte, la composici√≥n y el trabajo de la luz.

Cabe destacar el ampl√≠simo trabajo de autorretrato de la artista y es que m√°s del 30% del conjunto de sus fotograf√≠as eran de ella misma. Vivian estudiaba las formas geom√©tricas, los reflejos…y tenerse de modelo la ayudaba a ello.

Gracias a sus cerca de 40 a√Īos de trabajo con ni√Īos, Vivian Maier ten√≠a una sensibilidad especial para retratarlos. Otra gran parte de su obra muestra la vida, costumbres y juegos de los m√°s peque√Īos. Otros temas que podemos encontrar en la fotograf√≠a de Maier es ¬ęla vida en Chicago¬Ľ, ¬ęla noche¬Ľ, ¬ęcelebridades¬Ľ o ¬ęmomentos atrapados justo a tiempo¬Ľ. Tal como indicaba la comisaria de la exposici√≥n ¬ęVivian Maier. Una Fot√≥grafa Revelada¬Ľ,

fotografiaba simplemente lo que ve√≠a, solo las peque√Īas cosas, las verdaderamente importantes en la definici√≥n de cada persona o situaci√≥n: un detalle, un gesto, una actitud, una inflexi√≥n en la realidad transformada en an√©cdota. Una desnudez completa de las cosas. Para Maier el acto de fotografiar era una forma de descubrir el mundo y aquello que miraba. Pero m√°s all√° de los g√©neros, la fotograf√≠a fue para Vivian Maier una manera de relacionarse con el mundo.

Metal Magazine

Más información sobre Vivian Maier

¬ŅA√ļn sientes la curiosidad de saber m√°s sobre esta fot√≥grafa? Existe un documental del a√Īo 2013 llamado Finding Vivian Maier en el que adem√°s de todo esto puedes documentarte en mayor profundidad. El documental fue nominado entre otros premios, a los Oscar y los Bafta. Si no te importa verlo en ingl√©s subtitulado te lo dejo por aqu√≠.

En su p√°gina web oficial puedes encontrar gran parte de su obra fotogr√°fica ordenada por secciones, libros publicados sobre la autora, exposiciones, etc.

Con la llegada de la exposición a la Fototeca Latinoamericana FOLA, se hizo este breve vídeo donde narran de forma resumida la vida de la artista y algunas impresiones de las personas que pudieron disfrutar de la exposición.

Espero que realmente disfrutaras de esta entrada del blog. Me encantaría que pudieras compartir el trabajo de otras fotógrafas que conozcas (el tuyo mismo también puede ser) para verlo y disfrutarlo.

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